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La pioggia batte incessante sullo Stadio Nicola Ferrucci di Campagnano di Roma, dove la Lazio Primavera ha appena battuto per 2-1 il CreCas Palombara. "Di pomeriggio piove sempre eh, uno si prepara ad una bella giornata e poi ecco qua". Valter Bonacina, tecnico dei biancocelesti, scruta il campo pensieroso. Dal 3 febbraio è sulla panchina di Formello, ma sembra ancora non essersi abituato ai pazzi acquazzoni romani. Bergamasco, classe 1964, ex centrocampista. È lui l'uomo scelto dalla dirigenza laziale per rimpiazzare Andrea Bonatti e far ripartire il ciclo. Perchè dopo tre campionati dominati, le coppe Italia vinte con Roma e Fiorentina e la Supercoppa contro il Chievo, l'anno scorso è arrivata la retrocessione. "I ragazzi hanno fatto di tutto per evitarla, ma il campo ha detto questo e dobbiamo attenerci al verdetto".

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C'era bisogno di una sterzata, di persone nuove. E il nome era Valter Bonacina, tecnico che, in oltre dieci anni di settore giovanile all'Atalanta, aveva plasmato Caldara, Kessiè, Gagliardini, Grassi, Conti, Barrow. "Il merito non è stato mio, ma di tutto il settore, a partire dallo scouting per arrivare fino alla dirigenza". Adesso i nomi su cui rifondare, e da tenere d'occhio, sono Alessio Bianchi, classe 2000 arrivato ad agosto dal Milan, Abukar Mohamed, già ribattezzato "il Pogba finlandese", Szymon Czyz, mancino polacco soffiato al Lech Poznan. "La squadra deve crescere, però si impegna, i ragazzi ci stanno dando dentro, sono fiducioso. Abbiamo appena iniziato la preparazione, quindi siamo un po' indietro come fiato, come misure".

bONACINAROMA

Quello di Bonacina a Roma è un ritorno. C'era stato da calciatore, nei primi anni Novanta, sulla sponda giallorossa. Erano i tempi di Bianchi, Boskov e Mazzone, erano le stagioni del Principe Giannini, libero di fantasticare avendo le spalle coperte proprio da Bonacina. "Fu il mio salto di qualità, la prima esperienza in una grande squadra. Mi sono tolto belle soddisfazioni, furono tre anni intensi, con più di 80 presenze. Penso di aver dato il mio piccolo contributo". Prima e dopo la parentesi romanista ci sono però 331 presenze, tra Serie A e Coppa Uefa, con la maglia della Dea, condite di ben 19 gol. Quanto basta, insieme al sudore e ai chilometri, per diventare una bandiera degli orobici.

La pioggia non accenna a smettere, così mentre ci ripariamo sotto la panchina degli ospiti, Bonacina è in trappola. E deve per forza rispondere alle nostre domande:

Dopo Zingonia, anche Formello è uno dei migliori settori giovanili d’Italia?

Si, basta guardare i risultati negli anni. Poi è chiaro, bisogna sempre dare continuità, specie nel settore giovanile. Non bisogna saltare le annate, perdere tempo. Forse qui negli ultimi due anni i risultati non sono stati dalla parte della Lazio, ma se si guarda alla storia, soprattutto recente, i biancocelesti sono stati sempre ai vertici.

Su 24 tesserati della sua rosa ben 15 sono stranieri e 2 con il doppio passaporto italiano-albanese. Può essere un limite la presenza di calciatori provenienti dall'estero per il rinnovamento dei settori giovanili?

È chiaro che ormai è in atto un cambiamento importante, a livello globale: negli ultimi anni si sono aperti gli orizzonti del calcio in maniera ampia, le società vanno a pescare in tutto il mondo. Il calcio è cambiatoe bisogna accettarlo. Certo, il settore giovanile italiano ha più difficolta ad emergere, ma bisogna farci i conti. Il tempo ha detto così.

A proposito di calciatori stranieri, l'ultimo che ha allenato è Musa Barrow, classe 1998, già 4 gol in appena 54' nei preliminari di Europa League.

 

Per me può essere la rivelazione di quest'anno. Ha terminato benissimo lo scorso campionato: 3 gol in 12 presenze in Serie A, ma con me in Primavera ha fatto qualcosa come 23 reti in 18 partite. Poi ha iniziato benissimo anche questa stagione. Si sta veramente affermando, sarà la sua annata.

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L'altro nome che ha dominato l'estate è quello di Mattia Caldara, anche lui passato sotto la sua guida.

Lui ha già bei campionati alle spalle. Ha dimostrato di avere una continuità impressionante per l'età che ha, facendosi valere anche in fase realizzativa, mettendo in mostra qualità importanti. Ha meritato la Juventus, seppure di passaggio, e ora merita il Milan. Sono sicuro che emergerà anche in una grande piazza.

E ora i suoi ragazzi dominano la scena italiana. Kessiè, Caldara e Conti al Milan, Gagliardini all'Inter, Grassi al Parma ma di proprietà del Napoli. Da mister, cosa cerca in un calciatore?

La testa è determinante, può fare veramente molto. La determinazione, la grinta, la fame, il voler arrivare, l'impegnarsi giorno dopo giorno, sono tutti fattori che portano miglioramenti incredibili. Poi è chiaro che devi avere di base delle tue qualità, ma se il ragazzo le coltiva, ci crede, è lì che può fare strada.

È così che a Zingonia si sfornano talenti?

L'Atalanta ha una grande velocità di ricambio. Merito di tutti, dello staff, della dirigenza, della rete di osservatori.

E su questa Serie A che ci dice?

La Juventus era forte e ora lo è ancora di più, ha una mentalità giusta. Perchè i giocatori forti li hanno anche le altre, guarda l'Inter, il Napoli, ma è la mentalità a farla partire da un gradino sempre superiore. Poi il calcio non è mai scontato, non è mai detto...

Voce del verbo credere

Era il giugno 2016 quando l'Atalanta presentava in conferenza stampa Gian Piero Gasperini come allenatore. Le sue parole furono subito chiare e semplici: "Credo che l'obiettivo sia giustamente la salvezza, poi c’è modo e modo di ottenerla". E magari il modo già ce l'aveva in testa. Ma il Gasperini che arriva a Bergamo è un allenatore che ha qualche sassolino nella scarpa da togliersi. L'Europa raggiunta e non concessa dalla Uefa con il Genoa, l'esonero e le dimissioni nell'anno di Palermo, il licenziamento dall'Inter e il triste record di unico allenatore nerazzurro a non aver mai vinto una partita ufficiale.

Arriva a Bergamo con voglia e chiarezza, semplicità e idee. Quando però si inizia a fare sul serio arrivano le prime sconfitte. 4-3 contro la Lazio alla prima di campionato, poi vittoria col Torino, e poi sconfitte a raffica contro Sampdoria, Cagliari e Palermo. Il giorno dopo la sconfitta con i siciliani, Percassi e la dirigenza si riuniscono per decidere sulla fiducia al tecnico. Inizia la prima girandola di nomi, sondaggi, proposte. Ma la linea guida è semplice: "Proviamoci". Anzi, crediamoci.

Da lì la svolta. Arriva un 1-3 sul campo del Crotone, la vittoria corsara in casa con il Napoli, un pareggio a Firenze e un 2-1 contro l'Inter. È l'Atalanta di GagliardiniKessièConti e Gomez e chiuderà il girone d'andata al sesto posto. "Mi sembra esagerato pensare alla Champions - dice Gasperini - riguarda Juve, Napoli, Roma e forse Inter. E' chiaro che la vittoria contro il Napoli ci permette di avere delle speranze più concrete per l'Europa. Adesso siamo autorizzati a crederci".

Ci credono lui, i giocatori, i tifosi. Perchè si, la strada è lunga e in mezzo c'è anche un 7-1 contro l'Inter che avrebbe tagliato le gambe a chiunque. Ma ci sono anche un 5-0 nel derby della Lanterna e un 2-2 contro la Juventus. "L'Atalanta come il Leicester? Non credo, in Italia è molto difficile. Siamo molto felici e orgogliosi per quanto abbiamo fatto finora, ma non vogliamo caricarci di altre responsabilità".

Quarto posto in campionato, Europa in tasca. Ma l'oro che porta Gasperini è soprattutto quelle delle plusvalenze. I giocatori che ha plasmato, che ha fatto esordire, che ha modellato per il suo gioco vengono ceduti: Kessie e Conti per oltre 50mln al Milan, Gagliardini all'Inter per 22 e Caldara, oggi al Milan, già venduto alla Juventus per 15+4 di bonus. "Credo di aver realizzato un desiderio di Percassi, che sognava di ripercorrere il cosiddetto ‘modello Bilbao’, che prima di noi, in Italia, non c’era: l’Atalanta ha sempre sfornato grandi talenti, ma non ha mai impostato la prima squadra sulla crescita di questi. Ho paura che il sistema cambi, che la Dea diventi un club normale. Non sarebbe più la mia Atalanta né l’Atalanta di Percassi". Giovani e vivaio, Gasperini li conosce bene. Il padre Giuseppe, torinese di Grugliasco, operaio e poi impiegato per la Fiat, lo porta a fare un provino con i bianconeri a 9 anni. La trafila in primavera, poi solo una partita con in i grandi in Coppa Italia. “La vera forza del nostro vivaio non è solo nel numero di ragazzi in gamba, ma nel fatto che gente come Caldara, Grassi, Sportiello gioca insieme da più di dieci anni. Kessiè è cresciuto qui, Petagna arriva dal Milan e Spinazzola dalla Juventus, ma lo zoccolo duro è tutto bergamasco. Percassi, il presidente, ha giocato con questa maglia ed è bergamasco. Credo che sia più facile così, quasi naturale, allestire un buon vivaio, trasmettere il senso di appartenenza”.

Troppe cessioni però, troppo importanti quei giocatori. E poi arrivano i sorteggi dell'Europa League: Atalanta con Everton, Lione e Apollon. Troppo più forti, troppo più esperte. "Affrontiamo con fiducia e rispetto questa competizione - Gasperini è sempre calmo, semplice - Noi non abbiamo un nome così importante, ma la stagione sul campo ha detto cose vere. Abbiamo entusiasmo, dietro di noi, e una competizione su cui puntiamo molto. [...] Probabilmente i tifosi che hanno vissuto quel periodo possono fare meglio di me quei raffronti. 26 anni sono tanti, sono cambiate squadre e regole, però credo che alla fine il comune denominatore è l'entusiasmo che ci circonda".

Il resto della storia la sapete. Girone dominato, cavalcata europea stoppata, a testa alta, solo contro il Borussia Dortmund, semifinale in Coppa Italia, settimo posto in classifica. In mezzo c'è una nuova estate di smantellamenti e plusvalenze. Via CristantePetagnaKurtic, dentro ZapataPasalic e poco altro. "Il mercato è stato triste e povero, siamo in difficoltà - ha detto Gasp - Il club ha sempre saputo di cosa avevamo bisogno, ha stanziato un buon budget ma sono arrivati troppi giovani che non sono ancora pronti. Questa rosa non potrà essere competitiva in più competizioni. Se ci si aspetta di vedere una stagione come le precedenti due, allora all’Atalanta servirà un allenatore migliore".

Ha smesso di crederci? A vedere la partenza della Dea non si direbbe: 10 gol complessivi al Sarajevo e 6 all'Hapoel Haif nei preliminare di Europa League, 4 al Frosinone alla prima di campionato. E il rinnovamento vede ora protagonisti Barrow, Hateboer, Freuler e il solito Gomez. "E' il nostro Cristiano Ronaldo, è davvero importante. Quest’anno ha svolto una gran preparazione, arriva con buone motivazioni. Sta facendo cose bellissime. Lo scorso anno era meno reattivo in zona gol, ma ha fatto una buona stagione".

Ora c'è il Copenhagen, poi la Roma. A crederci c'è sempre Gasperini. E di certo non è solo.

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